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Erik ten Hag y cómo una final te salva el pellejo

Una de las decisiones tomadas por el entrenador holandés en la última final de la FA Cup, en la que se coronó campeón, fue determinante para su continuidad.

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Recientemente, el Manchester United anunció que Erik ten Hag continuará siendo el encargado del banquillo de los ‘Diablos Rojos’. Luego de semanas de rumores que indicaban lo contrario incluso empezaron a rondar los nombres de Thomas Tuchel, Roberto De Zerbi y Mauricio Pochettino—, y con el grupo de asesores de Jim Ratcliffe, el nuevo accionista mayoritario del club a partir de diciembre del 2023, dispuesto a destituirlo, el escenario cambió por completo.

¿Cómo se explica esta decisión? El hecho de que el estratega holandés haya estado dispuesto a escuchar y, posteriormente, aceptar la sugerencia de Jason Wilcox de utilizar a Bruno Fernandes como falso 9 en la última final de la FA Cup ante el Manchester City fue un factor clave, de acuerdo a información del diario inglés The Guardian. Wilcox había sido nombrado como el nuevo director del área técnica en el pasado mes de abril.

En dicho encuentro, Fernandes jugó un papel significativo en dicha posición replegada y su influencia devino en la asistencia para el 2-0 anotado por Kobbie Mainoo. Precisamente, la flexibilidad del DT para realizar ese cambio impresionó a Ratcliffe. Aunque Ten Hag ya había situado en ese puesto al jugador portugués las dos últimas fechas de la Premier League, su plan de juego para la final ante el conjunto ciudadano implicaba la vuelta de Rasmus Højlund como centrodelantero.

Bruno Fernandes, capitán del United, celebra tras el pitido final / THE OBSERVER

No obstante, se decantó por la sugerencia de Wilcox, exdirector en las academias de menores del City, quien le aseguró que la mejor forma de contrarrestar el juego de posesión de Josep Guardiola era utilizar el sistema del falso 9.

A todas luces, la final contra el equipo de Pep fue uno de los mejores partidos del United en las dos temporadas bajo el mando de Ten Hag. Sus dirigidos vencieron por 2 a 1 con total justicia y le arrebataron el último torneo de la temporada a quienes hasta ese entonces eran los campeones de la Champions League.

De esta manera, el neerlandés se habría ganado el respeto de Ratcliffe y Dave Brailsford, director deportivo de Ineos, el grupo empresarial que maneja el 25% de las acciones del elenco inglés.

Otra de las variables que determinó la estadía del técnico de 54 años fue su firmeza y dedicación en establecer como titulares habituales a Alejandro Garnacho y al mencionado Mainoo. Ambos deportistas de tan solo 19 años de edad, formados en las divisiones menores de la institución, demostraron su valía en el campo con grandes actuaciones y que la decisión del DT estaba bien constituida. Pensar ahora en la venta de alguno de los dos sería un enorme sinsentido.

Garnacho y Mainoo celebran la victoria de su equipo en la final de la FA Cup 2023-2024. Ambos marcaron los goles que sacaron campeón al United / PA Images

Los acutales mandamases del Manchester United también estimaron como atenuantes las más de 60 lesiones a lo largo de temporada; así como tampoco dejaron de lado en su análisis los problemas fuera del campo relacionados a Mason Greenwood, Jadon Sancho y Antony. También tomaron en cuenta la incertidumbre causada por el anuncio de que la familia Glazer pusiera en venta al club en noviembre del 2022.

Así pues, tras varios rumores sobre un supuesto despido y 3 semanas de evaluación de la actual temporada, en la cual terminaron en la 8° posición su peor marca en la historia de la Premier League—, Erik ten Hag se sentará con los dueños a renegociar el último año de contrato que le quedaba. Esta será una nueva (¿y quizá la última?) oportunidad.

¡UNO MÁS! Manchester City venció al Tottenham y tomó el liderato de la Premier League

El equipo de Pep Guardiola quedó a una victoria de quedarse con el título.

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Solo fue un susto. En uno de los partidos más complicados que le tocó al Manchester City en esta temporada, no solo por el rival y el escenario, sino por el contexto, los dirigidos por Pep Guardiola rescataron un triunfo importantísimo en la búsqueda por quedarse con el tetracampeonato de la Premier League. Recordemos que los ‘Ciudadanos’ llevan tres títulos de forma consecutiva, incluyendo el triplete en la última campaña. En esta oportunidad, gracias al doblete de Erling Haaland, los actuales campeones superaron al Arsenal y dependen de ellos para levantar el trofeo. 

Luego de un primer tiempo bastante parejo, donde se pudo ver un partido bastante táctico, se fueron al descanso con un reñido 0-0. Sin embargo, las emociones llegaron en la segunda mitad. Rápidamente, el ‘Androide’ puso adelante al conjunto visitante. Después del gol, el Tottenham salió a buscar el empate y obligó al Manchester City a retroceder sus líneas. 

El problema más grande llegó cerca a los 70 minutos, cuando Ederson, portero de los ‘Ciudadanos’, recibió un duro golpe del ‘Cuti’ Romero, por lo que tuvo que ser reemplazado por Stefan Ortega. El que fue señalado por Pep Guardiola como el responsable de la victoria al término del partido, tuvo dos atajadas fenomenales que le permitieron mantener su arco en cero, incluyendo un mano a mano frente a Heung Min-Son tras un grosero error de Manuel Akanji. 

Minutos después, Pedro Porro derribó a Jeremy Doku en al área y Erling Haaland lo transformó en gol, para marcar su doblete y su tanto número 27 en lo que va de la temporada, donde seguramente terminará como máximo artillero por segunda temporada consecutiva. 

Lo curioso llegó en la previa del encuentro. En 4 partidos, Manchester City nunca había podido derrotar al Tottenham en su nuevo estadio. Incluso, no habían sido capaces de anotar un solo gol, acumulando 4 derrotas de forma consecutiva, razón por la cual el Arsenal creyó que su máximo rival podía robarle puntos a los ‘Ciudadanos’ y permitirles mantener el liderato de la Premier League. 

Sin embargo, no fue así. El equipo de Pep Guardiola logró romper esa racha negativa, y no solo consiguió su primer gol en el Tottenham Hotspur Stadium, sino también, su primer triunfo, con lo cual retomó la primera posición de la Premier League, y, a falta de una fecha, tienen la ventaja para conseguir su sexto trofeo bajo el mandato del técnico español.

Este domingo, a partir de las 10:00 am, será el momento de la definición. Manchester City recibirá al West Ham en el Etihad Stadium en búsqueda de la gloria. El Arsenal recibirá al Everton en Emirates, a la espera de un tropezón de los ‘Ciudadanos’. La esperanza se mantiene intacta. Dos puntos de diferencia son los que separan a los líderes. A falta de una fecha, todo queda en pronóstico reservado. ¿Quién crees que termine siendo el campeón?

Se define la Premier League: Arsenal y Manchester City luchan por el título

Mikel Arteta y Pep Guardiola no tienen margen de error si quieren levantar el título.

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Nada confirmado hasta ahora. Arsenal hizo su tarea este fin de semana y venció al Manchester United por la mínima ventaja en el Old Trafford. Con ese resultado, los de Arteta lograron pasar a la primera ubicación de la Premier League con 86 puntos.

Por otro lado, Manchester City venció en su último partido con goleada incluida y sumó 85, pero a los ciudadanos les queda 1 partido más, que es contra el Tottenham este martes. Una victoria del City haría que el título se defina en la última fecha, pero un empate, generaría una definición de lujo.

Con un empate, el City llegaría a 86 e igualaría a los ‘Gunners’ pero, la diferencia de goles es a favor del Arsenal con +61 y los de Manchester con +58. Por ende, la definición ocurriría en la jornada final donde ambos equipos deben buscar la victoria y una suma considerable de goles.

El segundo panorama es sobre una victoria del City ante Tottenham, lo cual obligaría al Arsenal a ganar el fecha final y esperar el resultado de los ‘cityzens’ para saber quién es el campeón.

El tercer y menos probable contexto es acerca de una derrota del City. Este panorama dejaría para el final un cierre de lujo porque Pep Guardiola tendría que ganar y esperar el resultado del Arsenal para ver si son campeones o no.

Chelsea superó 2-0 a Tottenham y escala posiciones en la Premier League

Los dirigidos por Mauricio Pochettino sumaron otros 3 puntos en su lucha de buscar una cupo en los torneos internacionales.

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Siguen el camino correcto. Este jueves 2 de mayo, Chelsea derrotó 2-0 a Tottenham por la fecha 26 de la Premier League en Stamford Bridge. El cuadro de Mauricio Pochettino sumaron 3 puntos importantes para ocupar una posición favorable y clasificar a torneos internacionales.

Nicolas Jackson y Chalobah fueron claves para la victoria ‘Blue’ en casa. Con este resultado, Chelsea logró llegar a los 51 puntos y está a 3 de alcanzar un cupo internacional, pero primero tendrá que esperar una derrota del Manchester United y que la diferencia de goles se reduzca.

Por su parte, Tottenham se quedó con 60 unidades y todavía sigue clasificando a un torneo continental, pero no a la Champions League. Todavía quedan varias fechas para conocer a los clasificados y también, al campeón. No obstante, los ‘Spurs’ y ‘Blues’ ya no están en la pelea por la Premier League por la constantes derrotas.

Apretó, pero no pudieron remontar: Arsenal venció de visita 3-2 al Tottenham

En un duelo muy parejo por ambas partes, Arsenal se hizo con el duelo ante el Tottenham y sigue en la pelea del título de la Premier League.

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En un duelo válido por la fecha 35 de la Primer League, el equipo de Mikel Arteta supo mantener su ventaja hasta el final del encuentro sobre los ‘Spurs’. Con este resultado han quedado en la 1era posición de la tabla con 80 puntos, a uno del Manchester City y con un partido más.

El encuentro comenzó a favor de los visitantes, puesto que tras ejercer una intensa presión forzaron un tiro de esquina, el cual se tornó muy cerrado y Pierre-Emile Højbjerg anotó en propia puerta poniendo el 1-0 que aventajó a los ‘Gunners’.

Posteriormente, llegaría un gol por parte del Tottenham a los 25 minutos, pero sería anulado por estar en posición adelantada. No obstante, 2 minutos después, Kai Havertz sirvió un gran pase en profundidad para Bukayo Saka, quien con velocidad y determinación firmó el 2-0 en el Tottenham Hotspur Stadium.

A los 38 minutos volvió a aparecer Kai Havertz para empezar una jugada colectiva con Declan Rice, quien vio el espacio y le devolvió el esférico y este sentenció el disparo ante la portería de Guglielmio Vicario.

La primera mitad acabó con 3-0 a favor de los ‘Gunners’ y todo hacía indicar que el resultado podría aumentar en la parte complementaria. Pero pasó todo lo contrario.

El segundo tiempo comenzó con un dominio absoluto del Tottenham. El equipo que dirige Ange Postecoglou se lavó el rostro en el descanso y empezó a ejercer presión alta en la defensa de los visitantes, tal fue así como para que David Raya cometa varios errores en salida y casi les cueste.

No fue hasta el minuto 64, que Cristian Romero aprovecho un balón suelto y mando a guardar el esférico dentro de las mallas del arquero rival y disminuya la ventaja en el marcador.

A los 87′, tras una revisión en el VAR se sancionó penal a favor de los locales y el encargado de disparar fue Heung-Min Son, quien con toda la frialdad del mundo mando a guardar la redonda y los locales soñaban con igualar el cotejo en los últimos minutos, pero el marcador se mantuvo así hasta el final del encuentro.

Con este resultado, el Tottenham se quedó a 7 puntos de zona de clasificación a la Champions League, pero se afianza en la zona de Europa League, sacando 6 puntos al Manchester United, el más cercano a su posición.

Premier League: Manchester United venció por 4 a 2 a Sheffield United

El conjunto dirigido por Erik ten Hag consiguió los 3 puntos gracias a Fernandes y Hojlund en los últimos minutos.

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«Hay muchos aspectos positivo, incluida la resiliencia para defenderse después de perder 2 veces. Pero también hubo aspectos negativos. Lo regalamos goles, no puede suceder, es inaceptable», fueron las palabras de Erik ten Hag luego del triunfo habitualmente sufrido del Manchester United, como durante el resto de la temporada.

Bruno Fernandes (81′) y Rasmus Hojlund (58′) cerraron un partido en el cual los ‘Diablos Rojos’ estuvieron por debajo del marcados en 2 ocasiones distintas y la victoria mitigó el ruido de las dudas. El jovén delantero danés volvió a anotar un gol desde el último 18 de febrero.

El triunfo le dio una nota aprobatoria al plantel ante los ojos de Jason Wilcox, quien hace menos de una semana fue asignado como el nuevo director del área técnica del club. Tras haber enfrentado al colero de la tabla, ahora al elenco de Manchester le tocará chocar este sábado ante Burnley, el antepenúltimo en el orden.

Everton venció al Liverpool y lo sacó de la carrera por la Premier League

Los ‘Toffees’ vencieron como locales por 2 a 0 a los dirigidos por Jurgen Klopp y les quitaron chance importantes de continuar en la pelea por el primer puesto.

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Un Liverpool con varios cambios desde su último triunfo ante Fulham, cayó derrotado como visitante ante Everton, que con el triunfo se alejó un poco más de la parte baja de la tabla y se mantiene en la lucha por continuar en la Premier League.

Jarrad Branthwaite y Dominic Calvert-Lewin fueron los encargados de marcar los goles de la victoria ante un conjunto ‘red’, que ha llegado al último tramos de la liga inglesa muy agotado en su intento por ganar 4 competiciones. Esto sumado a la incertidumbre causada en el pantel, luego del anuncio de Jurgen Klopp sobre su salida al final de la temporada.

Branthwaite dispara a la portería de Alisson Becker para anotar el 1-0 a favor del Everton. (PA Images)

«Perdiste la liga en Goodison Park», cantó la afición local. Durante los últimos partidos, a los atacantes del Liverpool les ha faltado precisamente el último toque de definición y, tomando en cuenta las recaídas de Diogo Jota y Mohamed Salah a lo largo del ciclo, la presión sobre Darwin Núñez y Luis Díaz dejó sin más opciones a la banca para algún posible recambio.

Por primera vez en 14 años ―y por primera vez enfrentando a Klopp― el Everton ha conseguido la victoria en el ‘Clásico de Merseyside’ como local. Además, el elenco de Sean Dyche aseguró casi al 100% su continuidad en la máxima división.

Premier League: Arsenal aplastó por 5 a 0 al Chelsea

El equipo de Mikel Arteta goleó en el Emirates Stadium a un frágil equipo ‘blue’, que no contó en el equipo con Cole Palmer: figura y máximo anotador del equipo de Mauricio Pocchetino en la presente temporada.

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Arsenal venció con un apabullante marcador de 5 a 0 al Chelsea de Mauricio Pochettino y se convirtió momentáneamente en el puntero de la Premier League, con 3 por encima del Liverpool y a 4 del Manchester City, que aún le quedan 2 partidos pendientes. No obstante la diferencia de goles para el conjunto dirigido por Mikel Arteta podría tener cierta importancia en el desenlace del campeonato.

Los ‘Gunners’, que demostraron una gran actuación en la noche del martes en el Emirates Stadium, se encuentran a la espera de lo que ocurra hoy entre el Liverpool vs. Everton, además del partido de mañana entre el Brighton y el Manchester City.

Por su lado, Mauricio Pochettino registró su derrota número 11 de la temporada y se quedó ubicado en la posición 9 de la tabla. “No competimos. No es una excusa, pero es el tipo de inconsistencia que hemos mostrado durante toda la temporada”, dijo en su autocrítica el estratega. Hasta la fecha, Chelsea ha concedido un total de 57 goles, la cifra más alta en todas sus campañas de Premier League.

Con este resultado, el Arsenal consiguió la goleada más abultada en el historial de enfrentamientos ante Chelsea, luego del 5 a 1 ocurrido en 1930. Pero para Arteta, a pesar de la felicidad, ahora solo toca hacer borrón y cuenta nueva para permanecer con vida en la lucha por el campeonato: «Es fantástico para nuestra confianza demostrar que podemos desempeñarnos así, Pero mañana volveremos al trabajo y vamos a tener que trabajar duro para el siguiente partido ante Tottenham».

Recuperó la cima: Liverpool venció por 3-1 a Sheffield con un golazo de Mac Allister

El equipo dirigido por Jürgen Klopp demostró nuevamente su capacidad para sobreponerse a la adversidad y triunfó como local ante el colero de la Premier League.

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Con una sorprendente y valerosa actuación de Sheffield United ―en el sótano de la liga inglesa con tan solo 15 puntos, es decir, 3 victorias y 6 empates en 30 partidos―, los de Anfield estuvieron en aprietos hasta el minuto 76. Alexis Mac Allister, consciente de su responsabilidad por guiar al Liverpool hacia el segundo título de Premier League en la ‘era Klopp’, atravesó la portería de Ivo Grbić y le devolvió la ventaja a su equipo luego del autogol de Conor Bradley ocurrido 18 minutos antes.

La ejecución del remate de larga distancia desde los pies del argentino fue tan perfecta que su compañero Virgil van Dijk ya alzaba los brazos antes que el esférico cruzara la línea. Con esa anotación, el campeón mundial reafirmó su gran momento con la camiseta ‘Red’: registra un total de 4 goles y 2 asistencias en los últimos 6 partidos.

En palabras de Chris Wilder, entrenador del United, «un ganador de la Copa Mundial y un remate de clase mundial».

A pesar del error de su guardameta en el primer gol ―aprovechado por Darwin Núñez a los 17’― el elenco dirigido por Wilder luchó y defendió con firmeza, lo que significó un partido inesperado para los aficionados del Liverpool, que preveían una mayor superioridad en su enfrentamiento con un equipo ubicado en las antípodas del torneo.

Momento exacto del ingreso del balón, tras el intento de despejo de Grbić y el posterior rebote en Núñez. (Paul Greenwood)

Así pues, los tantos del argentino y de Cody Gakpo a los 90′ sumaron juntos los 26 que el equipo del estratega alemán ha marcado en los últimos 15′ de un partido en la actual temporada. Por su lado, el holandés le encajó el gol número 80 en contra a Sheffield.

Finalmente, Liverpool recuperó la tan disputada primera posición y los ‘Blades’ se resignan al descenso.

¡Agenda llena!

Revisa los mejores partidos que nos traerá este fin de semana, previo a la para por los amistosos internacionales.

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Se aproxima la primera fecha FIFA del año, pero el fútbol a nivel de clubes no se detiene. Con casi la totalidad de convocatorias oficializadas por las selecciones nacionales, los jugadores llamados a representar a sus naciones tienen un último partido para tratar de llegar de la mejor manera a los amistosos internacionales, sin dejar de lado los objetivos a cumplir con sus equipos. Las principales ligas del mundo mantienen sus acciones, y te comentamos cuales son los partidos más emocionantes del fin de semana: 

Sábado 16 de marzo:

  • Darmstadt vs Bayern Munich (Bundesliga – 9:30 am)
  • Osasuna vs Real Madrid (La Liga – 10:15 am)
  • Manchester City vs Newcastle (FA Cup – 12:30 pm)
  • Fulham vs Tottenham (Premier League – 12:30 pm)
  • DC United vs Inter Miami (MLS – 1:00 pm)
  • Chivas vs América (Liga MX – 10:05 pm)

Domingo 17 de marzo:

  • Juventus vs Genoa (Serie A – 6:30 am)
  • Chelsea vs Leicester (FA Cup -7:45 am)
  • Sevilla vs Celta Vigo (La Liga – 8:00 am)
  • Hellas Verona vs Milan (Serie A – 9:00 am)
  • Friburgo vs Bayer Leverkusen (Bundesliga – 9:30 am)
  • Villarreal vs Valencia (La Liga – 10:15 am)
  • Manchester United vs Liverpool (FA Cup – 10:30 am)
  • Stade Rennes vs Olympique Marseille (Ligue 1 – 11:05 am)
  • Borussia Dortmund vs Eintracht Frankfurt (Bundesliga – 11:30 am)
  • Atalanta vs Fiorentina (Serie A – 12:00 pm)
  • Roma vs Sassuolo (Serie A – 12:00 pm)
  • PSV vs Twente (Eredivisie – 2:00 pm)
  • Montpellier vs PSG (Ligue 1 – 2:45 pm)
  • Inter vs Napoli (Serie A – 2:45 pm)
  • Atlético Madrid vs Barcelona (La Liga – 3:00 pm)
  • River vs Gimnasia y Esgrima de la Plata (Copa de la Liga – 4:30 pm)
  • Estudiante de la Plata vs Boca Juniors (Copa de la Liga – 7:00 pm)